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Homosexualidad, una categora en crisis (*)

David Halperin

Traduccin: Carlos Bonfil.

El trmino "homosexualidad" se imprime por primera vez en alemn Homosexualitt en 1869. Lo acua un oscuro escritor y traductor austro-hngaro, Karl Maria Kertbeny, nacido en Viena el 24 de febrero de 1824 y fallecido el 23 de enero de 1882. La familia de Kertbeny provena de Baviera, hoy tierra alemana, y su nombre era, originalmente, Benkert, pero l pas su juventud en Budapest, donde volvi hngaro su apellido, aunque sigui escribiendo en alemn.

Kertbeny pretende (de modo adems poco convincente) ser "sexualmente normal". Sin embargo, participa en una campaa para convencer a la Federacin de Alemania del Norte (una reciente reunin de Estados antes independientes, dirigida por Prusia), de que abandone el artculo 143 del Cdigo penal prusiano, que considera como criminales las relaciones sexuales entre varones. En 1869, Kertbeny publica entonces, en Leipzig, con algunos meses de intervalo, dos folletos annimos que se vuelven cartas abiertas al ministro prusiano de la Justicia; es en estos dos textos donde el trmino "homosexualidad" hace su ingreso a la historia.

Kertbeny afirma que un buen nmero de grandes hombres han sido homosexuales, que se trata de una condicin innata, no adquirida, y que por ello es absurdo criminalizarla. Sus esfuerzos son infructuosos: el nuevo Cdigo penal de la Federacin de Alemania del Norte conserva la vieja ley prusiana en su artculo 152, que ser luego incorporado, en 1871, al nuevo Cdigo del Imperio alemn en su famoso artculo 175, el cual volver criminales las "obscenidades contra natura" entre hombres. La ley permanecer en vigor durante los siguientes cien aos, ser reforzada por los nazis en 1935, y la conservar Alemania occidental despus de la guerra, para ser modificada en 1969, aunque no suprimida hasta 1994, cuando una segunda reunificacin del Estado alemn conduce a otra reforma legal.

La palabra "homosexual" es as, en su origen, una invencin de militante pro-gay. No conserva por mucho tiempo ese carcter, aun cuando le tome todava cierto tiempo ingresar a las diferentes lenguas de Europa. El trmino mismo habra quedado completamente olvidado sin la ayuda del zologo Gustav Jaeger, quien parece haber permitido que su amigo Kertneby escribiera en lugar suyo un captulo de la segunda edicin de su obra Entdeckung der Seele (Descubrimiento del alma), publicado en 1880. Es ah, en todo caso, donde la palabra "homosexualidad" aparece de nuevo, y es ah donde la descubre el gran sexlogo Richard von Krafft-Ebbing. A su vez Krafft-Ebing se apropia del trmino en 1887 en la segunda edicin de su monumental enciclopedia de las desviaciones sexuales, la Psycopathia sexualis, y la emplea cada vez con mayor frecuencia y libertad en las ediciones siguientes. El trmino adquiere as sus connotaciones mdicas y mdico-legales, y deja de ser una afirmacin pro-gay para volverse una designacin clnica.

Un trmino "germnico y pedante"

"Homosexualidad" aparece en los escritos de los sexlogos y psiquiatras de finales del siglo diecinueve y principios del veinte, entre otros, Sigmund Freud, y tambin en los escritos de los primeros militantes homosexuales, aunque su difusin slo comienza en realidad en Europa a partir del caso Eulenburg, un escndalo homosexual en la corte del emperador de Alemania entre 1907 y 1909. Los peridicos franceses, hostiles a Alemania y a su corte, y deseosos de dar publicidad a los detalles del escndalo, requieren sin embargo de un trmino con suficiente barniz cientfico y clnico para imprimirlo sin perturbar las convenciones: toman entonces el trmino alemn y lo importan directamente al francs. Se le encuentra ya en el Larousse mensuel illustr, de diciembre de 1907. Al ao siguiente, 1908, aparecen las obras de Henri de Weindel y F.P. Fischer, L'homosexualit en Allemagne, tude documentaire et anecdotique (La homosexualidad en Alemania, estudio documental y anecdtico), y de John Grand-Carteret, Derrire "Lui". L'Homosexualit en Allemagne (Detrs de "l". La Homosexualidad en Alemania). Y contra este empleo cada vez ms frecuente del trmino, Proust pretende reaccionar cuando en un esbozo de 1909 de En busca del tiempo perdido, se lamenta de no ser Balzac y no poder permitirse la nica palabra que convendra, "ta" o "loca", ya que ahora tiene que conformarse con "invertido". Rechaza en efecto el trmino de homosexual, que es, afirma, "demasiado germnico y pedante, y que slo apareci en Francia --salvo error--, y traducido de los peridicos berlineses, a raz del proceso Eulenbourg".

Pero qu significa entonces esta palabra? "Homosexualidad" (formada a partir del prefijo griego homo, mismo, y sexus, vocablo latino para sexo), designa en un principio un deseo sexual orientado hacia personas del mismo sexo. No se inscribe sin embargo, en un inicio, dentro del sistema binario de clasificacin como polo opuesto de "heterosexualidad". En el borrador de una carta de mayo 1868, por ejemplo, Kertneby seala que los adjetivos "homosexual" y "heterosexual" son simplemente dos de los cuatro trminos que l ha inventado para hacer la cartografa exhaustiva del conjunto de elecciones de objetos sexuales en el hombre, tal y como l las concibe. En los folletos publicados en 1869, sin embargo, no emplea para nada "heterosexual", y utiliza ms bien, como oposicin a "homosexual", la expresin "normosexual" (normalsexual, en alemn). Consecuentemente, el sentido del trmino "heterosexual" es mvil: puede incluso en ocasiones designar una perversin sexual y ser definido, todava en 1923, por el diccionario Webster como un trmino mdico para describir "una pasin sexual mrbida hacia una persona del sexo opuesto". No es sino hasta 1934, en la segunda edicin completa del mismo Webster, que la heterosexualidad termina por instalarse como el trmino opuesto a la homosexualidad, y tambin como la designacin de una orientacin, de una eleccin de objeto, de una psicologa y de un deseo sexual normales. Es as como, gracias a la consolidacin previa del sentido de "homosexualidad", la definicin de "heterosexualidad" logra al fin estabilizarse. Esto demuestra la dependencia histrica y conceptual de "heterosexualidad" con respecto a "homosexualidad".

Una palabra para todos

A diferencia de otros trminos de finales del siglo diecinueve utilizados para describir el deseo o las contactos sexuales entre personas del mismo sexo, trminos como "sentimiento sexual contrario", "inversin sexual", "uranismo", y "tercer sexo", la palabra "homosexualidad" no se invent con el propsito de interpretar el fenmeno que describe, o para adjuntarle una teora mdica o psicolgica particular. Tal vez se sea el secreto de su buena fortuna: a diversos autores, con ideas muy diferentes sobre el sexo y el gnero, el trmino les parece fcilmente adaptable a sus propios objetivos ideolgicos. Esto permite tambin explicar por qu la palabra "homosexualidad", cuya existencia inicia en calidad de trmino puramente descriptivo, como categora conceptualmente vaca, ha podido absorber tan rpidamente toda una gama de nociones particulares provenientes de las teoras de aquellos que la utilizaban. Es as como la sola palabra llega a condensar toda una variedad de ideas conflictivas acerca del deseo sexual por el mismo sexo. Es esta gran variedad de significaciones posibles la que conduce a hacer de la palabra "homosexual" un trmino tan ambiguo, tan vigoroso y tan omnipresente en nuestros das. Por esta razn importa menos insistir en alguna definicin de la "homosexualidad", que analizar la incoherencia conceptual inherente lo mismo al trmino que a la categora. El concepto moderno de "homosexualidad" se distingue porque combina al menos tres conceptos diferentes.

1 Una nocin psiquitrica, derivada de la medicina del siglo diecinueve, de orientacin pervertida o patolgica, es decir, un concepto esencialmente psicolgico que se aplica a la vida interior de un individuo y que no implica forzosamente relaciones sexuales.

2 Una nocin psicoanaltica de eleccin de objeto sexual o de deseo dirigido hacia el mismo sexo, nocin derivada de Freud y sus alumnos, es decir, una categora de intencionalidad ertica que no implica necesariamente la existencia de una orientacin sexual permanente, sin hablar siquiera de una orientacin desviada o patolgica (ya que, segn Freud, la mayora de las personas normales hacen una eleccin de objeto homosexual en un momento otro de su vida fantasmtica).

3 Una nocin sociolgica de comportamiento sexual desviado, producto de encuestas sobre "problemas sociales" en los siglos diecinueve y veinte, es decir, una nocin que coloca el acento sobre la prctica sexual anormal, y que no supone necesariamente una psicologa ertica o una orientacin sexual (debido a que las relaciones sexuales con una persona del mismo sexo, tal como las entiende por ejemplo Kinsey, no las practican exclusivamente aquellos con una orientacin homosexual, y tampoco son patolgicas, en la medida en que se encuentran ampliamente extendidas en la poblacin).

De este modo, ni la nocin de orientacin, ni la de eleccin de objeto, ni la de relaciones sexuales, son suficientes para determinar la definicin moderna de "homosexualidad", la cual parece ms bien depender de una conjuncin inestable de estas tres nociones. "homosexualidad" es a la vez una condicin psicolgica, un deseo ertico y una prctica sexual. Y son sin embargo tres cosas diferentes. Una misma persona puede sostener al mismo tiempo estas tres concepciones, segn combinaciones variables y acentuaciones diferentes. Ninguna de las tres nociones puede alcanzar una supremaca suficiente sobre las dems como para destruir su plausibilidad y eliminar su seduccin de una vez por todas. De ah el estado de crisis conceptual que hoy rodea a la nocin de homosexualidad.

Activo o pasivo?

A la homosexualidad puede concebrsele a la vez en trminos universalizadores y en trminos minorizadores. A veces, en efecto, se puede comprender la homosexualidad como algo que representa un elemento potencial o real de la experiencia de cada quien, sea cual fuere su orientacin sexual (es el modelo universalizador), mientras el resto del tiempo la homosexualidad puede considerarse como un rasgo distintivo que caracteriza nicamente a una minora de individuos homosexuales (modelo minorizador). La relacin entre la identidad sexual y la identidad de gnero se enmaraa de la misma forma. En ocasiones la homosexualidad aparece como la extensin lgica y la intensificacin de una identidad de gnero dada; segn esta perspectiva, son las mujeres ms femeninas las que ms estrechamente se identifican con otras mujeres y con su propio gnero, y ellas son las lesbianas, mientras que los hombres gays encarnaran los valores de masculinidad patriarcal y supremaca flica. Pero otras veces, la homosexualidad aparece como una traicin a la identidad de gnero. Segn esta segunda perspectiva, la verdadera lesbiana es un "cabrn" exageradamente masculino, en tanto el gay tpico sera afeminado --una loca, un maricn, una ta.

Al mismo tiempo que absorben las nociones anteriores de sexo y de gnero, el trmino y el concepto de "homosexualidad" reorganizan las clasificaciones sexuales precedentes, y las formas anteriores de pensar los contactos sexuales con el mismo sexo. Durante milenios, las culturas europeas, que haban comprendido bien la existencia de diferentes clases de amor, entre las que haba que contar el amor por el mismo sexo, no distinguen ni conceptan sistemticamente como tales a las relaciones entre personas del mismo sexo. En numerosas sociedades premodernas, la cuestin de saber si las personas involucradas en un acto sexual son del mismo sexo o de sexo diferente, es menos importante que saber si estos actos sexuales se ajustan o no a los preceptos religiosos o a las normas prescritas a los diversos agentes sexuales en funcin de su gnero, su edad, y su condicin social. De modo particular, a menudo se piensan los actos sexuales en trminos de una jerarqua de los roles sexuales, segn la cual el participante "activo" manifiesta al penetrar al compaero o compaera sexualmente receptivo o "pasivo", la autoridad, el poder y la preeminencia masculina --aun cuando el activo sea una mujer! El gesto asimtrico de la penetracin sexual (o flica) organiza el acto sexual en torno a una polaridad de los roles activo y pasivo, produciendo as una serie de distinciones entre las parejas sexuales en trminos de gnero, poder, penetracin, actividad/pasividad, y status social.

Sodoma e inversin

Ah donde la simetra, la polaridad y la jerarqua se encuentran tan marcadas, no existe lugar para la nocin de "homosexualidad", y es que dicha nocin define de la misma forma a los dos participantes de la relacin sexual, sin tomar en cuenta su rol en el acto sexual, su condicin social o su estilo masculino o femenino. Es precisamente una borradura semejante de los roles y de las categoras, lo que rechazan las nociones europeas tradicionales. As, los discursos anteriores sobre el sexo consideran las relaciones sexuales con el mismo sexo, ya sea desde el punto de vista del participante cuyo rol sexual se ajusta a su gnero y a su status social, o desde el punto de vista del participante cuyo rol sexual contraviene a su gnero y a su condicin social. Los discursos sobre la pederastia son tpicos de la primera perspectiva; los discursos sobre la inversin son tpicos de la segunda.

En la pederastia o en la sodoma, la bsqueda sexual de los adolescentes se contempla desde el punto de vista del participante de mayor edad, ya que es l quien se supone debe ser el sujeto de la experiencia ertica en el marco de la relacin. La pareja ms joven ingresa a la escena ertica como el objeto del deseo de su enamorado mayor, y no como un sujeto ertico por derecho propio. Por ejemplo, los italianos de los siglos catorce y quince aplican los trminos de "sodoma" y "sodomita" nicamente al participante "activo" en las relaciones sodomitas. Y aunque el amor, la intimidad y la ternura no estn necesariamente ausentes de la relacin, la distribucin de la pasin ertica y del placer sexual cae bajo el supuesto de ser ms o menos desigual. El compaero pasivo no siente un deseo comparable al de su amante y debe ser motivado con regalos, dinero, halagos o amenazas. En tanto experiencias erticas, la pederastia y la sodoma no se refieren nicamente al compaero "activo". Aunque las sociedades europeas hayan penalizado, a veces de modo salvaje, a la sodoma, tendan a considerar a los participantes masculinos "activos" slo como seres moralmente depravados, y no tanto como personas de una especie anormal y diferente.

Por el contrario, a la inversin se le considera una anormalidad, y al invertido una persona de una especie anormal. Lo que yo llamo inversin --aun cuando no es la palabra que era utilizada en Grecia o en Roma-- se refiere a todos aquellos que revierten, o "invierten", sus roles asignados, adoptando roles, identidades o estilos personales asociados con el sexo opuesto. El deseo de ser penetrado, asociado con los modales femeninos, de parte de un hombre, o un deseo sexual agresivo y una voluntad de penetrar asociados con rasgos masculinos, de parte de una mujer, todo esto se considera como signo de inversin. Un "pasivo" a quien no hay necesidad de ofrecer regalos o dinero, y que busca l mismo a los "activos", es considerado como un ser de una especie diferente, un invertido. Entre los trminos premodernos para invertido(a), se puede mencionar "catamita" y "ptica" para los hombres, y "trbada" para las mujeres, ya que el trmino "inversin" slo aparece a finales del siglo XIX.

A partir de esto ya es posible captar con ms precisin la originalidad del trmino "homosexualidad" en tanto categora y concepto. Los discursos anteriores, ya sea los de la sodoma o los de la inversin, slo remiten a uno de los participantes --a los "activos" en el primer caso, al hombre afeminado y a la mujer masculina en el otro. El compaero que no se ve motivado por el deseo sexual en el primer caso, no merece ser incluido en la categora de la sodoma, y al que no es desviado con respecto al gnero en el segundo caso, no merece ser incluido en la de la inversin. La "homosexualidad", en cambio, se aplica a las dos personas, ya sean activos o pasivos, normales o desviados en relacin con el gnero. La particularidad del trmino "homosexualidad" radica en que no establece distinciones entre los participantes del mismo sexo y no los jerarquiza tratando a uno de ellos como ms (o menos) homosexual que el otro. Se puede considerar a Kinsey como representante de esta visin moderna. Al rechazar la tendencia de ciertos hombres a definir su propia identidad sexual de acuerdo con un modelo que insiste en los roles, es decir, un modelo pre-homosexual segn el cual stos pueden considerarse "normales" cuando se dejan mamar por otros hombres sin jams hacerlo ellos. Kinsey escribe que todos los "contactos fsicos con otros hombres" que culminan en el orgasmo son "rigurosamente... homosexuales". Segn Kinsey, poco importa quin mama a quien.

Nuevos modelos de relacin

De este modo, la homosexualidad --a la vez como concepto y como prctica social-- reorganiza y reinterpreta de modo significativo los modelos anteriores de estructuracin ertica, y a partir de ah llega a mltiples conclusiones importantes. Primeramente, con la emergencia de la homosexualidad, la significacin del gnero y de los roles pierde importancia para categorizar los actos y a los agentes sexuales. Uno de los efectos del concepto "homosexualidad" consiste entonces en despojar a la eleccin de objeto sexual de toda conexin necesaria con el gnero. Esto hace posible considerar como homosexuales a mujeres y a hombres cuya presentacin propia se ajuste a las normas del gnero. Pero no hay que sobrestimar los efectos de esta transformacin conceptual, que no ha sido ni total ni absoluta. Son muchos quienes hoy, gays o no gays, siguen asociando la homosexualidad al afeminamiento del hombre o a la virilizacin de la mujer. A pesar del dominio de las categoras de homosexualidad y heterosexualidad, las mujeres "activas" y los hombres "pasivos", as como los hombres afeminados y las mujeres masculinas, son todava considerados, de un modo u otro, como ms homosexuales que las personas manifiestamente menos "desviadas" que adems han hecho una eleccin de objeto homosexual. Podemos percibir aqu la fuerza con la que las antiguas categoras pre-homosexuales siguen operando en el universo conceptual ms reciente de la homo y de la hetero-sexualidad. En ciertos contextos, todava importa mucho saber quin es el que mama.

Uno de los efectos del modelo moderno de la homo/heterosexualidad ha sido pese a todo el de minimizar la significacin taxonmica del gnero y del rol. La homosexualidad traduce las relaciones entre personas del mismo sexo en el registro del mismo y de la reciprocidad. Las relaciones homosexuales ya no implican necesariamente una asimetra de las identidades sociales o de las posiciones sexuales, y ya tampoco estn inevitablemente articuladas en trminos de jerarqua de edad, de gnero o de rol sexual (lo que, una vez ms, no significa negar que tales jerarquas puedan hoy seguir funcionando de modo significativo en un contexto lsbico o gay). Las relaciones homosexuales dejan de estar estructuradas obligatoriamente a travs de la polarizacin de identidades y de roles (activo-pasivo, penetrador-penetrado, masculino-femenino, hombre-muchacho). Un amor homosexual mutuo, romntico, exclusivo y constante con un compaero, se vuelve posible para los dos participantes. Las relaciones homosexuales no estn nicamente organizadas segn las recetas de instituciones sociales de gran alcance, como los sistemas de parentesco, las categoras de edad o los ritos de iniciacin; funcionan ms bien como principios de organizacin social independientes y producen instituciones sociales autnomas.

"Homosexualidad" funciona en lo sucesivo en oposicin a la "heterosexualidad". La eleccin de objeto homosexual, como tal, se considera algo que instituye una diferencia respecto a la eleccin de objeto heterosexual. Homosexualidad y heterosexualidad se han vuelto formas ms o menos mutuamente exclusivas del sujeto humano, especies diferentes de sexualidad, y todo sentimiento o expresin de un deseo heterosexual se concibe como excluyente de toda posibilidad de un deseo homosexual en el mismo individuo, y viceversa. La eleccin de objeto sexual desemboca en una nocin de orientacin sexual, de tal manera que al comportamiento sexual se le considera la expresin de un rasgo psico-sexual permanente y subyacente del individuo. De esto se desprende que a los individuos comnmente se les asigna a una de estas dos especies sexuales, sobre la base de su eleccin de objeto y de su orientacin.

La homosexualidad es as algo ms que la eleccin de una persona del mismo sexo como objeto, e incluso algo ms que una preferencia ertica consciente por el mismo sexo. La homosexualidad hace de la eleccin de objeto del mismo sexo un principio fundamental de diferenciacin sexual y social. La homosexualidad forma parte de un nuevo dispositivo de la sexualidad, el cual funciona como una tcnica de individualizacin: asigna a cada persona una orientacin y una identidad sexual. De esta manera, la homosexualidad introduce un elemento nuevo en la organizacin social, en la articulacin social de la diferencia humana, en la produccin social del deseo, y finalmente en la construccin social del individuo en s.


(*) Texto extrado del: Dictionnaire des cultures gays et lesbiennes (obra colectiva dirigida por Didier Eribon), Larousse, 2003, Pars.

Fuente: Suplemento Letra S, diario La Jornada. Mxico, Noviembre 2004.http

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